La date de construction de la chaussée – résolu!

Un des articles le plus populaire sur ce blog est mon « Vieux Chemin de Louvain – à la recherche d’un chemin perdu » et la réponse à la question si elle menait vraiment à Leuven. Cet article fut aussi publié dans le bulletin de la Vallée de la Néthen (du Centre Culturel), et ça m’arrive que des gens commencent m’en parler spontanément dans le village.

Un point que j’avais abordé mais pas complètement argumenté, était la date de construction de la chaussée de Louvain. Un article écrit dans les années 1930 avait déclaré, sur base d’une source, que ceci avait été fait dans les années 1720. D’autres articles l’ont ensuite répété.

Sur base d’autres sources et sur base aussi de contexte économique et politique, j’avais toujours tenu que la construction s’est faite dans les années 1750, période de forte croissance pour les villes de Namur et Louvain qui pouvaient donc se permettre de financer un tel projet, tout comme d’autres projets (canal Leuven-Mechelen, …). La construction de voiries dans les années 1720 pouvait alors faire référence à la mise en place de « grandes allées » et « salons » dans la forêt de Meerdael par son propriétaire, le duc d’Arenberg.

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Le pont des sorcières

Merci à M Verhoyen pour l’idée … il m’a parlé de l’endroit dit « le pont des sorcières ». En réalité, elle n’a rien à faire avec des sorcières, et c’est plutôt un tunnel qu’un pont. Mais c’est une bonne excuse pour parler d’histoire et de nature ! Peut-être il y a parmis les lecteurs encore des gens qui se souviennent de ce nom, et savent en dire plus ? Car moi je n’ai pas rencontré des sorcières ici…

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On se trouve ici à Hamme-Mille, pile sur la frontière entre Beauvechain et Bierbeek, près (et en dessous) de la N25 chaussée de Louvain, près du écoduct. On se trouve, si vous venez de Leuven, juste au panneau qui annonce le territoire de Beauvechain.

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Il y a 125 ans, ouverture de la première ligne de tram désservant Hamme-Mille : Louvain-Hamme-Mille-Jodoigne

(Un article écrit par Jean-Luc Lecluse, habitant de Hamme-Mille. Cet article fut publié d’abord dans le Contact de la paroisse St Amand d’Hamme-Mille.)

Le bus 18 des TEC, bien connu de nos concitoyens, dessert aujourd’hui la ligne Leuven-Hamme-Mille-Jodoigne.

Auparavant, cette ligne était désservie par une ligne de tram vicinal passant comme quelques autres lignes  par la station tramways de Hamme-Mille (située à l’endroit de la gare des bus actuelle – cf. photo ci-dessous).

La gare à Hamme-Mille d’antan … vue vers l’est.

La SNCV fut créée en 1885. Elle délégua ses pouvoirs à des sociétés fermières. Dans ce système, les droits et devoirs des deux parties en présence étaient clairement délimités. La SNCV s’engageait à construire et à équiper les lignes. Les sociétés fermières s’occupaient ensuite de les exploiter.

En Brabant, est créée le 4 juin 1887, la Société anonyme pour l’exploitation des chemins de fer vicinaux (CFV) qui constitue, à partir de 1892, un réseau de lignes suburbaines autour de Louvain. Ces lignes sont construites à voie métrique.

Extrait d’une carte du réseau ferroviaire belge de 1904. Cliquez pour la carte complète.

Faisant partie de ces lignes suburbaines du réseau de Louvain, la ligne vicinale de tram Louvain-Hamme-Mille-Jodoigne portait le n° 311 et était donc concédée en exploitation « automotrices et vapeur ». Elle partait de Louvain, empruntait la chaussée à travers la forêt de Meerdael pour arriver à Hamme-Mille. Elle continuait ensuite vers Nodebais, Tourinnes, Beauvechain et La Bruyère. De là, elle regagnait à Mélin la chaussée vers Jodoigne.

Elle présentait la particularité d’avoir plusieurs tronçons communs avec d’autres lignes. Ainsi, la section entre Hamme-Mille et Beauvechain était commune avec la ligne Tervueren-Tirlemont exploitée par la même société. De même, le tronçon entre la gare et la porte de Namur à Louvain était, lui aussi, commun aux lignes Louvain-Jodoigne et Louvain-Tervueren.

 

Notre ligne 311 fut inaugurée le 7 décembre 1892 comme nous l’apprend l’extrait suivant du « Journal de Bruxelles – édition du 10 décembre 1892 – n°345 » :

« A Louvain (de notre correspondant) – Inauguration du tram vicinal de Louvain à Jodoigne. Louvain, 8 décembre

L’ouverture de la ligne vicinale de Louvain à Jodoigne s’est faite hier, sans grande solennité, du reste. Cette ligne, qui a une longueur totale de 30 kilomètres, est certainement appelée à rendre d’immenses services à plusieurs localités des arrondissements de Louvain et de Nivelles qui s’étaient trouvées jusqu’à cette heure dans de piètres conditions au point de vue des communications par voie ferrée.

Désormais, Hamme-Mille, Bauvechain, Melin, etc., auront leur chemin de fer, qui facilitera considérablement les relations de ces villages avec les centres de Louvain, Jodoigne et Nivelles ; l’agriculture surtout bénéficiera dans une large mesure de cette nouvelle ligne vicinale, à laquelle on peut, sans crainte de se tromper, prédire dès aujourd’hui un trafic aussi actif que celui qui alimente la ligne Wavre-Jodoigne. »

Cette ligne, la 2e en Brabant wallon (après celle de Wavre-Jodoigne mise en service progressivement de 1887 à 1889),  fut effectivement exploitée de 1892 à 1953.

Dans une région principalement agricole et dédiée particulièrement au commerce du sucre, le réseau vicinal eut à transporter principalement les betteraves destinées aux sucreries et, une fois le travail de raffinage accompli, de renvoyer les pulpes, destinées à nourrir le bétail, aux fermiers. Le réseau vicinal a joué un rôle prépondérant dans l’économie de la région. On estime le transport de marchandises à 40% du trafic total, dès sa création et ce, jusqu’à la première guerre mondiale.

Par la suite, l’activité vicinale se consacra de plus en plus au transport des voyageurs avant de péricliter en raison de la concurrence de la route.

Extrait d’une carte du réseau ferroviaire belge de 1934. Cliquez pour la carte complète.

En 1920, les lignes urbaines et suburbaines sont intégrées à la société nationale des chemins de fer vicinaux (SNCV). La SNCV va ensuite électrifier en partie des lignes suburbaines entre 1932 et 1953.

Jean-Luc Lecluse

 

Autres sources :

  • Marc Deconinck, Le tram à Beauvechain, Nétradyle (1994)
  • René Demoulin, Le tram à Hamme-Mille, Nétradyle (1994)
  • Trickels Anne-Marie, 125 ans de Transports en commun en Wallonie – sociétés, réseaux, matériel roulant (1996)

N’oubliez pas nos autres articles sur ce blog concernant le tram, avec notamment des vidéos (ici et ici) en survolant le tracé.

Carrefour et contournement de Hamme-Mille: quelques informations supplémentaires

Un dossier en cours depuis de longues années … la réalisation d’un rond-point au carrefour d’Hamme-Mille et l’éventualité de la réalisation du contournement. C’est bien sûr aussi un sujet que nous au cdH essayons de suivre de près.

Madame Isabelle Moinnet, députée wallonne cdH d’Eghezee, a interrogé dans le parlement le ministre Carlo di Antonio sur ce sujet. Vous pouvez consulter cette question ici sur le site de la députée.

« Depuis près de 40 ans, un projet de contournement de Hamme-Mille demeure en suspens. Il ne recueille pas l’approbation des autorités locales et des riverains qui préféreraient un aménagement d’un giratoire au croisement de la RN 91 et la RN 25.

Selon certaines sources, le Gouvernement wallon aurait dernièrement retenu cette seconde option et renoncé au couteux projet de contournement.

Monsieur le Ministre peut-il nous confirmer la réalisation du giratoire au croisement entre la RN 91 et la RN 25 ?

Dans l’affirmative, peut-il nous indiquer si un calendrier des travaux est déjà établi ? A combien sont estimés ces travaux ?

Confirme-t-il l’abandon définitif du projet de contournement ?
Dès lors, les terrains ayant été réservés au plan de secteur seront-ils rapidement libérés ? »

La réponse du ministre, repris ci-dessous, détaille le montant des travaux pour le rond point. Il confirme que ce projet aura lieu, et que la demande de permis ne devra pas tarder. Par contre, il dissocie les travaux au carrefour du projet du contournement, qui n’est donc pas (encore?) abandonné.

Je confirme le projet de réalisation d’un rond-point au croisement des N91 et N25. Le montant des travaux s’élève à 650.000 euros TVAC.

Les travaux débuteront après attribution du permis d’urbanisme, dont l’introduction de la demande par l’Administration est imminente.

Par ailleurs, le projet de contournement de Hamme-Mille est indépendant du projet de création du rond- point, ce dernier consistant à améliorer le carrefour à feux actuel.

Il n’y a pas d’intention d’abandon définitif du projet de contournement.
La modification du plan de secteur et de sa zone de réservation n’est pas envisagée à l’heure actuelle.

 

A suivre donc.

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En se promenant (Ouest)

A la recherche du point le plus à l’ouest de Beauvechain ! Sans surprise il s’agit du territoire de l’ancienne commune de Hamme-Mille, du côté de Néthen. On peut y aller via la Première Drève dans la forêt de Meerdael, mais il n’y a pas de chemin pour y arriver directement.

Moi j’y suis allé par Néthen (hameau de Wez), en suivant l’ancien tracé du tram vers Hamme-Mille. Seul inconvénient, le point ouest se trouve de l’autre côté de la Néthen … mais c’est donc aux alentours de cet arbre que ce trouve le point le plus ouest de Beauvechain!